美南作協專欄:農夫與牛 – 馬德五

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當機器尚未應用於農業前的中國﹐幾乎每一件事情農夫們都要用手去做。他們使用簡單的工具及用獸類大多是牛來幫助。因此﹐一頭牛﹐不論是公牛或是母牛﹐在早期的中國永遠是一個農夫最親密的工作夥伴。
一個年輕的中國農夫有一頭牛﹐那還是他逝去的父母遺留給他的﹔此外﹐父母還留給他一棟舊小的房子及二十來畝田地。他沒有結婚﹐也沒有兄弟姊妹﹐一個人單獨居住。他要照顧這頭牛﹐又要燒飯吃及做其它所有必須做的家務事。
每天﹐他總希望儘可能早些完成田裡的工作﹐如此才可以有較多的時間去購物。因此﹐他一到田裡就時常用鞭抽打這頭牛快走。這種經常的無理的鞭打激怒了牛。這頭牛已經老了﹐牠已經盡了牠的全力了﹐然而每天仍得忍受這無情的鞭打。為了抵抗這種專橫的虐待﹐牠故意慢慢地走而不快走。結果﹐這頭牛遭受了更多的鞭打﹐而田裡的工作也就進行得比農夫所期待的更慢多了。
年輕的農夫埋怨他一定是運氣不好﹐所以才會有這頭世界上最懶惰的牛。牛也在嘰咕﹐牠的命運真是太壞了﹐所以才會遇到這世界上最壞的主人。他們相互憎恨﹐他們不相合作﹐可還得在一塊兒工作。
是一個夏日午後。陽光曬得大地發焦﹐使每一個工作人員都容易發怒。農夫不停地鞭打牛快走﹐可牛仍走得很慢。農夫愈打﹐牛愈走得慢﹐雙方在驕陽下也就愈加激怒了。
偶然地﹐也許是故意地﹐這頭牛突然跌倒在地上。這件事從來沒有發生過﹐但是那天發生了。牛自語著﹕牠已經受夠了這殘暴的主人的虐待﹐牠寧願去死也不願再去接受這疼痛的鞭打了。于是﹐牠閉上眼睛﹐躺在田裡一動也不動地去等死。
這一奇怪想像不到的事件嚇壞了這年輕的農夫。他沒有處理過如此一個緊急事件的經驗。他坐倒在這將死的動物的旁邊﹐突然間理解到這頭牛的重要性。沒有這頭牛﹐他一個人如何能在田裡工作﹖他愈想愈害怕了。
終於他抱緊了牛痛哭。一會兒﹐他發現這頭牛還在呼吸﹔於是﹐立刻送來水及青草讓牛喝吃。慢慢地牛睜開了眼睛﹐也緩緩地站了起來。農夫喜極欲狂﹐乃跳上前去一再緊抱著牛。由於他如此地關愛﹐牛決定繼續去工作﹐可是農夫收了工﹐而把牛牽回家去早點休息。
從那天起﹐農夫再也不鞭打牛了。只要牛想吃﹐他便立刻送草來。每次收工準備回家時﹐他一定擁抱一下牛來表示他的謝意。
牛很快樂。牠盡力地向前快走。牠告訴自己﹕牠是這世界上最幸運的一頭牛﹐因為牠遇到了最好的主人。同時﹐農夫因為每天可以提早回家﹐他也很快樂。他告訴朋友﹕他是如此地幸運有了這么好的一頭牛。
這是一個愛的世界。憎恨只能造成不愉快或災難﹐使得很多事情更糟。如果你以愛去對待別人﹐別人也會還你以愛。這個道理適用到了一個人及一頭牛﹐它也應當適用於人類。
(這個故事原來是我的一篇英文報紙專欄,曾經被我收錄在我的英文書Chinese Fables & Wisdom中。後我翻譯中文,收錄在我的漢英對照書“中國人的智慧及寓言”中。)

責任編輯 Rinna

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