亞馬遜新專利曝光 無人機快遞「最后一裏」

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圖片取自網絡

亞馬遜一直致力於物流運輸的革新。除了無人機運貨,他們也開始涉足無人駕駛領域,打算用無人駕駛貨車組建一種新型車隊,降低人事成本同時也提升效率。

而無人機運輸開發,是這個計画的另一個核心。一開始,亞馬遜打算用無人機解決從下車到用戶手上這「最后一裏」的短途運輸。但從 6 日曝光的新專利看來,亞馬遜是希望無人機走得更遠。

根據 The Verge 的報導,亞馬遜申請了一項新專利。這項專利是一種在運輸船、貨車等移動物體上啟用無人機的物流技術。亞馬遜打算透過這項新技術,在這些大型長途運輸裝置上搭建無人機行動飛行平台。

以火車為例,亞馬遜首先要搭建一個自動化程度高的集裝箱。集裝箱內有一個專門起飛的可旋轉停機坪,停機坪上方有一個機械手臂。

飛機起飛前,作業者或一些固定的程式會控制機械臂,將電池和貨物裝到無人機上。完成后,停機坪會轉動到起飛的專屬位置,貨櫃頂部會開啟。然后無人機就起飛,將貨物運到用戶手上。

這整個過程都會有攝影機監控,出現狀況的時候也有工作人員及時修正。

總地來说,這是亞馬遜自動化運輸計画的一種新方案。從裝載到起飛,這些都能透過機械完成,降低出錯率、人力消耗的同時也能提升效率。

而且,這種行動運輸平台可跟着列車、輪船行動,彈性也比傳統的運輸系統要高。現在,物流公司 UPS 已在卡車上測試一套跟這類似的自動化運輸系統。

UPS 打算在産品製造、運輸、派送這三大環節多投入行動運輸平台,降低裝載、運輸環節用的人力。同時他們也會調整汽車的運輸距離,從而提升無人機的飛行安全性。

由此可見,亞馬遜這套系統應該也有跟 UPS 那種方案相似的考慮,這種「多功能式聯運車」也可能成為未來的主流運輸形態。

不過,申請專利只不過是定下技術雛形而已。亞馬遜目前還沒有對外表示,這種「多功能式聯運車」形式的「無人機行動平台」會在日后的無人機運輸架構中充當什麼角色,能不能用上還是一個問題。亞馬遜在接受 Business Insider 訪問時也拒絶回答這個問題。

當然,要實現其實並不難,UPS 已經踏出第一步了。接下來,就要看亞馬遜要怎麼走了。

反無人機業也進入戰國時代

供一般消費者使用的無人機銷售蔚為風潮,阻止無人機闖入禁區的新創公司也應運而生。這些公司運用使無人機失能或擊落的方式,開創反無人機産業。

路透社報導,數十家新創公司正在研發科技,以對付被用來走私毒品、投擲炸彈、在敵后從事間諜活動或在公共場所滿天飛的無人飛行載具(UAVs)。研發的技術從部署勐禽,到透過火箭筒引燃瓦斯,不一而足。

政府對無人機的規管牛步,是讓這場競賽有發展馀地的部分原因。

以澳洲為例,無人機和反無人機技術歸不同部門管理。澳洲民用航空安全局(Civil Aviation Safety Authority)告訴路透社:「操作遙控飛機有潛在隱私問題,但本局只負責安全規管,隱私並非本局職權。」

美國研究機構賴克斯研究(Lux Research)分析師藍德瑞(Kyle Landry)说:「這裏頭有一點恐懼因子存在。大量無人機加上法規腳步跟不上,那等於給民間發展反無人機技術的機會。」

巿場研究機構 Tractica 指出,2021 年消費者用無人機巿場可望達 50 億美元,美國無人機平均單價將超過 500 美元。巿場研究公司 NPD 集團(NPD Group)預測,未來無人機還將配備高画質攝影機,並內建全球衛星定位系統(GPS)。

這使得將沒有必要的無人機擊落或使其失能的先進科技,需求日增。

「空中警衛」(Guard From Above)公司總裁暨創辦人胡根朵恩(Sjoerd Hoogendoorn)在電郵中说,該公司最近提供荷蘭警方數隻勐禽負責「抓」不該出現在空中的無人機。

其他做法聚焦「網住」無人機,使用方法要不派出更大型無人機,或透過壓縮氣體槍擊射出網子和降落傘。

德國的「做掉無人機」(DeDrone)公司則結合攝影、聲音、Wi-Fi 訊號和射頻(RF)掃瞄器等感應器,採行侵擾程度較低的方法,在特地區域被動監視無人機。

較新成立的新創公司則聚焦在破解控制無人機方向和載重的無線電協定,以便接管無人機或阻擋它的影像傳輸。

新加坡的 TeleRadio Engineering 公司在其反無人機監視系統 SkyDroner 裝置運用射頻訊號,去追蹤和控制無人機,並用影像確認目標。

台灣的「橙森國際」(DroneVision Inc.)表示,它率先預料許多無人機使用跳頻。創辦人施欣偉指出,其反無人機槍類似一把使用兩個特大槍管的步槍結合一隻背包,可阻擋無人機的 GPS 訊號和影像傳輸,並透過無人機本身的防故障功能,迫使它返回起飛地。

來源:中國日報

責編:Young

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