情寄亞馬遜 文化癮常懷 ---記休斯頓自然科學博物館亞馬遜展

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與會者合影。(胡暢提供)

 

作者胡暢

休斯頓自然科學博物館,“亞馬遜熱帶雨林”歷時一年多的巡展,秋末撤展前,博物館特別安排我和地質學家Chip,為休斯敦的華裔的朋友做一場中英文的雙語導覽講解,博物館館長Dirk 是人類學家,他和博物館的義工領導 Lynn(volunteer director),都在百忙之中,親臨現場,他二人專程來參加此次文化互動的準學術活動,給來訪的華人朋友今後再參與博物館此類文化活動,有極大的接引啟示,更是一段文化佳話,常憶常新。

此次講解的內容,先是給大家介紹展廳的展品,然後著重介紹這些展品其後所蘊含著的文化元素,例如:亞馬遜熱帶雨林自身的地理特質、部落裡的成人禮、亞馬遜勇士表徵:取頭皮、熱帶雨林動植物共生關系、熱帶雨林與人類的共生關係和亞馬遜的百草療傷等。

導覽介紹,縮影概要:

1. 亞馬遜熱帶雨林,亞馬遜河地理文化要素:亞馬遜熱帶雨林位於南美洲亞馬孫河流域,面積達700萬平方公里,橫跨九個不同國家的領土:巴西,秘魯,哥倫比亞,委內瑞拉,厄瓜多爾,玻利維亞,圭亞那,蘇里南和法屬圭亞那,這裡的熱帶原始森林占了全球熱帶林木總面積的60%以上,是世界上最大的熱帶雨林,被譽為“地球之肺”。

而作為世界第二長河的亞馬遜河,滋潤著南美洲的廣袤土地,它浩浩蕩蕩,千回百轉奔流不息,它雖是世界的第二長河:總長6440公里,然而只比第一長河尼羅河(6,853公里)短那麽一點,但是要是以排水量來測算,亞馬遜可就是最大的河流了,她每年流入大西洋的水量約為6600立方公里,相當於世界海洋總水量的1/6,被稱為“河流之王”。亞馬遜河流域還是世界上最重要的生物基因寶庫:多達一百餘萬種的動物和植物品種在此地繁衍生長,其中僅是亞馬遜河中的魚類就達兩千五百多種,這使得亞馬遜河流域成為世界上公認的最神秘的“生命王國”、“世界動植物王國”……。

左起:博物館館長與人類學家Dirk Van Tuerenhout、博物館義工領導Lynn Pettijohn Wisda、雙語解說員胡暢及地質學家與解說員John L Carney (Chip)。(胡暢提供)
左起:博物館館長與人類學家Dirk Van Tuerenhout、博物館義工領導Lynn Pettijohn Wisda、雙語解說員胡暢及地質學家與解說員John L Carney (Chip)。(胡暢提供)

2. 成人禮 亞馬遜部落裡的男孩子,在5,6歲起,便要接受成人禮的訓練,其中一項是接受一種特殊的火蟻叮咬,這種火蟻先是從叢林中收集來,然後被麻醉,再放入一容器內,之後便把這些火蟻攏在用樹葉編制成的墊子裏,當麻藥藥效過去後,這些火螞蟻會變的充滿敵意,滿是攻擊欲望,比起一般的火蟻,這種火蟻咬上一口,對人帶來的疼痛程度可要大得多,成人禮的全過程,被火蟻叮咬的孩子不能哭,哭就要重頭再來過, 只有通過了這樣的測試,兒童少年才被視為成年了,可以合法取妻,在他們成人禮的過程中,有的人要經歷過很多次的失敗,要重覆考試才能通過。

成人禮儀式上,通過考試時男子,族中長老會贈予他們一個扇形的羽毛臂飾,寓意這孩子已是成人了,可以展翅高飛了,這是男孩走向男人的標誌。

3. 亞馬遜的Shuar部落:有一個鮮為人知的詭異縮頭術,Shuar部落的武士將敵人殺死後,會把死人頭皮剝下,用許多繁複的工藝,再把人頭頭皮制成縮小的人頭,像是個微縮景觀:須眉皆在,栩栩如生……,武士們認為如不及時將敵人的頭用縮頭術做成掌中物—還要記住縫住死人頭皮的嘴巴,否則,被殺死的敵人的靈魂還會回來報復找麻煩。

4. 巴西堅果:巴西堅果的長成,最能體現熱帶雨林中動植物自身的共生關係,即巴西堅果的花、大型蜜蜂和刺豚鼠(agouti)三者缺一不可,離開其中的任何一項都無法收獲堅果。巴西堅果開花時,要雨林中的一種大型蜜蜂及時授粉,因為巴西堅果的花期是花當日綻放並且當日雕謝。

只有短暫的授粉時機窗口,也只有大型蜜蜂能有足夠的力氣將碩大的巴西堅果的花蕊弄開采蜜授粉。而巴西堅果樹的果實成熟時,果實的形狀像椰子殼一樣,重約五磅,堅硬木質的厚殼內,有八至二十四顆果仁,這時,刺豚鼠(agouti)登場來起重要的播種作用了。

刺豚鼠的牙齒像鑿子一樣尖銳,能夠鑿開巴西堅果堅硬外殼, 刺豚鼠吃果仁,是邊吃邊藏,藏在土中的果仁日後發芽,又長成樹,刺豚鼠就像一個園丁,它對巴西堅果樹的自然再生長,可是起了至關重要的作用呢。

胡暢協助解說。(胡暢提供)
胡暢協助解說。(胡暢提供)

林林總總,不一而足,“和我走進亞馬遜吧,這裡是南美高原宏大的水系滋養萬物的亞馬遜,是地球之母蓋婭用來呼吸調節碳平衡的地球之肺亞馬遜,這是生物多樣化的人類未來醫藥寶庫的亞馬遜,也是人類學裡未開化的采集部落星羅棋布於九國十八灣文化考古的鮮活的人種遺存。”

亞馬遜,亞馬遜,一遍遍的導覽,我愛上了這片神奇的大陸,願我的同胞,與我感同身受,文化滋養,我們都是地球村的子民,我們守護我們的家園,大地之母蓋婭,贈予我們更多的豐饒美麗與富足。

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