巴城內港第五屆聖誕市集 品嘗德國美酒佳餚 搜羅精緻聖誕禮物 

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巴爾的摩內港一向是東岸的熱門旅遊景點之一,承繼過去四年由感恩節至平安夜的節日活動,海旁的West Shore Park再次搖身一變成極具歐洲節日氛圍的聖誕市集。今年的聖誕市集於11月23日至12月24日舉行*,新添不少元素,為入場人士帶來濃郁佳節氣氛和新鮮感。

德國聖誕市集是怎樣?

聖誕市集像華人農曆新年前夕的年宵市場,是一個臨時的貨攤市場。德國是聖誕市集的發源地,一般而言於11月中旬或下旬開始擺攤,直至平安夜,然而現在也有一些聖誕市集延長攤期至新年,其中遐邇聞名、歷史悠久的必數德勒斯登聖誕果子甜麵包市集(Dresden Striezelmarkt,Striezel又名Stollen,是德國人聖誕節愛吃的甜點)和紐倫堡聖誕市集(Nuremberg Christkindlesmarkt ),前者有五百八十多年歷史,後者也舉辦了三百多年。

紐倫堡聖誕市集又名紐倫堡耶穌天使市集。耶穌天使( Christkind)擁有長長捲曲金髮、身穿白色金星長袍、配戴金色皇冠。在德國、捷克、奧地利等地,耶穌天使的地位猶如美國小孩喜愛的聖誕老人。根據傳統,每年耶穌天使會於紐倫堡聖誕市集宣讀開幕序言。

聖誕市集不但售賣形形色色的聖誕手工飾物,還提供富佳節特色的食物和飲料,也少不得民族歌舞表演,甚至有聖誕市集附設遊樂設施,如旋轉木馬、摩天輪。後來不少歐洲國家,像奧地利、法國、捷克、荷蘭、比利時等開始模仿德國的聖誕市集,慢慢聖誕市集於歐洲以至全世界流行起來。

德國美食嘉年華

來到聖誕市集怎能錯過豐富的美酒、佳餚?特別是德國道地街頭美食!巴城聖誕市集提供德國香腸(油煎香腸Bratwurst、蒜腸Knackwurst、巴伐利亞白香腸Weisswurst 或咖喱香腸Currywurst)配德國泡菜(Sauerkraut)、巴伐利亞漢堡包、德國肉卷(Leberkäse)、德國薯餅(Latke)、德國炸豬扒或雞扒(Schnitzel)、德國粗鹽卷餅(Bretzel)、德國烤甜果仁、德國熱香料酒(Glühwein)等。

Catherine、Flora及Nadia是馬州的華裔居民,特別駕駛四十分鐘前來巴城,享受聖誕市集的首個週六。Catherine說:「去年來巴城聖誕市集,點了一杯熱紅酒,今年則試試熱白酒,兩者味道也不錯,我最欣賞熱香料酒附送的漂亮馬克杯(筆者按:每年聖誕市集的馬克杯設計均不一樣)。」Flora分享道:「我點了德國香腸配搭熱紅酒,這樣吃來別有德國風味。德國香腸伴隨麵包一起吃,份量挺多,很飽呢!」Nadia表示:「寒冷天氣喝一杯暖暖的酒,真的很舒服。熱香料酒比一般的紅、白酒更甜,我以為酒經過加熱,酒精會揮發不少,但是店員告訴我們熱香料酒的酒精含量是百分之十,入口同樣富有酒香。」

除了現場小吃攤位外,入場人士還可以搜羅各式德國進口食品,例如德國薑餅(Lebkuchen)、德國果子甜麵包(Stollen)、德國星星曲奇(Zimtsterne)、德國糖果、德國咖啡豆、德國蜜糖、德國醃漬物、德國雞蛋麵(Spätzle)、德國啤酒等。

採購聖誕禮物

雖然巴城聖誕市集規模比鄰近城市的聖誕市集小,可是巴城居民不用長途跋涉前往遠方的市集,便能體驗德國人於聖誕節前夕到市集為摯愛親朋選購禮物的傳統,短暫逃離網絡購物平台及各大商場,是一個很不錯的區內歐洲風情體驗。

今年的巴城聖誕市集有超過50個售賣世界各地精品的商家,包括德國知名聖誕裝飾品牌Käthe Wohlfahrt、烏克蘭民族服與工藝品、吹製玻璃手繪聖誕裝飾、俄羅斯聖誕飾物、巴城舊風景與名人黑白杯墊、唯美城市照、字母畫、蝕刻玻璃飾品、愛爾蘭披肩、尼泊爾毛織品、別緻時尚首飾、牛奶瓶香薰蠟燭、色彩鮮艷的波浪球燈罩、藝術智力拼圖遊戲、細緻精美鳥屋等等。

聖誕老人戶外小木屋

今年巴城聖誕老人又搬家,從室內帳篷移居至戶外小木屋,即使室外多寒冷,看到聖誕老人的大人小朋友也暖在心頭,聖誕老人正期待與一眾小朋友和寵物相聚!

馬州亞裔居民Ann,趁著週末與丈夫和兒子前來巴城聖誕市集,她說:「我是第一次參加美國的聖誕市集,小朋友可以與聖誕老人合照特別興奮,他們有不同價格的紀念照組合,我們選了$29.99的一款,包含四張2 X 3的照片和一個電子照片檔,價格還算合理。」

及特色活動

內港周邊辦公室林立,附近的上班族不妨好好把握聖誕市集,與同事們忙裡偷閒。週一及週三上午十一時至下午一時,特設商務午餐時段,入場人士可以優惠價$5,品嘗德國香腸及飲料(原價$9);週一及週三下午四時至七時,備有$15品酒活動,品酒券包括四杯美酒、精選起司、馬州著名釀酒廠Boordy Vineyard酒杯、$5買酒折扣券、巴城室內聖誕市集入場證及Boordy Vineyard酒廠參觀門票;週四下午四時至七時有聖誕歡樂時光(Ho Ho Happy Hour,德國香料熱酒優惠價$5(原價$7)、德國啤酒$4(原價$5)。

同時,每個週末均設特定主題,包括耶穌天使開幕典禮及聖誕樹亮燈儀式、德裔美國人週、薑餅人生日派對、感謝服務週(Thank You for Serving Weekend,美國軍人、警員、消防員及其家人可免費進入室內市集)、聖誕週。推薦12月1日下午六時將舉行巴城聖誕市集的第三屆德國香腸競食比賽( Bratwurst Eating Contest),參加者須於十五分鐘內最快吃完十份德國香腸,參賽完全免費,有興趣的讀者可電郵entertainment@baltimore-christmas.com或當日即場報名。

* 11月28日、 12月 5及12日(週二)暫停開放三天;聖誕市集的室外場地全天候免入場費,附設暖氣的室內帳篷週末成人入場費$5、18歲以下入場人士免費(12月9及10日是「巴爾的摩一元週末(Baltimore’s Dollar  or Less Weekend)」,入場費只需$1)。其他活動詳情,請瀏覽www.baltimore-christmas.com。

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