最佳銀髮族的球類運動 – Pickleball 匹克球

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作者:龐耀庭

我和內人在退休前一直都有打網球的習慣,但十多年前我內人因嚴重脊椎受傷,所以我們無法和以前一樣一起打網球,從此以後,我內人只好放棄她至愛的網球,僅能做些基本的運動,以維持身體健康。但終於在五年前,我們找到了一位脊椎外科醫師,在大手術成功後,她終於可以脫離背痛,但換來的卻是,六根大鋼釘和大支架固定在腰背椎里,來支撐她的脊椎和下腰,從此以後,醫生囑咐她不能再打網球了。病痛奪走了她的最愛,也影響了她提前退休,雖說手術治癒了她腰椎上的痛,但從此也遠離網球給她帶來的樂趣,更也少了夫妻共享的樂趣。自退休後,我們加入了我們鎮上的健身俱樂部,平日游泳、室內步道快走、亦或打乒乓球,也樂在其中!

去年春天,在一次偶然的機會,看見一群人在我們的俱樂部中間的籃球場上,用型似大號的乒乓球拍在擊打像網球大小的塑膠球,每邊兩人球來球往,戰況激烈,個個樂在其中,場地大小像羽毛球場,中間網高約36吋,我們入內參觀,旁邊休息的球友們,很親切的迎上來向我們夫婦,介紹自己並介紹匹克球的打法與規則,這是我們第一次接觸匹克球。俱樂部供應場地球拍與球,當下我們隨手選了一支球拍,開始練習打球,由於我與內人都有三、四十年打網球的根底,不一會兒功夫,我們就打得很上手,只不過球輕且球速較慢,尤其當球著地反彈時,如果用打網球的方式長抽,一不留神就會揮拍落空,但只要略加適應就能打的得心應手,好不快活!

在打匹克球之前,我每周打四次網球雙打,球友幾乎都是退休老人, 周六、周日亦會增加些中、壯年球友, 既沒有組織也沒約束, 人湊齊就開打,若有要事也可隨時離開, 我們這個團隊,除了往生或搬遷,其他很少變化, 前後也維持了三十多年,一年四季,無論天冷天熱,每天早晨七點半開始,打兩三個小時隨興而至, 興盡而散。去年,在多位球友的鼓勵下,我參加了多個德州分齡的網球比賽,連續幾次參賽,都贏得了八十歲以上,超級老人的單打冠軍獎杯, 自已倒不覺得有何榮耀, 對手老外球員們,個個人高大馬, 技術超群,好幾位都是往年德州州冠軍得主, 沒想到敗在我這,個頭中等且沒沒無名的東方老小子手下, 我贏的是體能, 他們打來的球我能擊回到他們跑不到的位置, 就這樣贏了比賽, 好像勝之不武, 也不再有激情, 自此就退出了正式比賽。

太座自接觸了打匹克球後, 痴迷程度尤勝網球, 她似乎又尋回了自己失去以久的最愛,而我則是當然的最佳球伴, 找場地、辦會員卡、外加司機, 樣樣包辦。目前我們是NRH Recreation Centre, Richland Hills Rec., Grapevine Rec., Lewisville Rec. 及 Fort Worth五個城市俱樂部的會員, 由於每個場地,開放打球時間不同, 若想每天打球,就要交錯列表查詢。目前,我們每周奔波於五個球場打匹克球,樂此不疲。我們每周約打七、八次球, 練得勤, 打得久,贏球機率就高, 因此廣受歡迎 , 一般的球隊都是以雙打練習為主, 可男、女混雙亦或男雙或女雙打, 而技術好的球員,常常都是大家首選的球伴。

今年三月初,我參加了USAPA MID SOUTH REGIONAL TOURNAMENT,這是在Grapevine, TX舉辦的六個州的聯賽,賽期四天限額五百名參賽球員, 很多球友都鼓吹我參加, 反正就在家附近比賽,還不如去見識見識也好, 元月底完成報名手續, 不到兩天大會就公佈名額已滿,不再接受報名, 幸好我趕上了末班車, 參加了80歲以上3.5等級的男子單打, 男子雙打及男女混合雙打。雖說自己從來沒有練習過單打, 但拜科技之賜,尚可由網上見習。而雙打球伴卻久久難以配對, 主要因為自已初出茅蘆, 沒知名度所以乏人問津, 最後男雙打,找了一位來自奧克拉何馬州高齡90歲3.0的男子球伴搭擋,如此年齡尚能參加比賽, 真是難以令人相信。 混雙打,我和一位來自密尼蘇達州82歲3.5的女球友為伴, 由於這兩位球伴從未謀面,所以打起球來毫無默契, 只好踫運氣, 臨場發揮。 而我的男子單打, 大會是採雙循環3打2勝制, 從下午3點廝殺到晚上8點半, 以大比數兩次越級擊敗德州4.0的州冠軍選手, 以全勝贏得了最後男子單打冠軍, 而男雙打也贏得銀牌, 只不過混雙卻不幸被淘汰, 但最大收穫是從此聲名大噪, 知名度高漲, 賽後許多高手 ,紛紛留名預約,日後搭伴比賽, 從此自己也是搶手貨,不會再處處邀伴吃閉門羹了。

我寫這篇文章的出發點,是希望銀髮華人夫婦, 不要放棄到健身房去活動, 試打這容易上手的匹克球, 相信您們絕對不會失望。我常見一般銀髮華人社交圈極小, 較少參予群体健身活動, 自閉性居高, 生活缺乏樂趣,不如就近加入附近的体育館或俱樂部, 來試試這個不一樣的匹克球運動。據我個人這一年多來打匹克球的經驗,不論是那一個城市的球友, 大家相處像個和睦的大家庭, 彼此親切關懷特別溫馨, 人情味特濃, 我們在各城市交了不少知己好友, 這是我這幾十年在美國居住和打球最大的心得。人若想活的快活,就要動,相較打球和打麻將,打球不僅鍛練身體,且更在身心靈上穫益菲淺。更何況,如果夫妻兩人能同進同出,一起來享受這匹克球為你們帶來的新樂趣,也能增進夫妻的親密關係, 何樂而不為。

大部分的球類運動,大多受限於體型限制,所以不是很適合東方人,但我認為匹克球是一個非常適合東方人打的一種球類運動, 它介於乒乓球、羽毛球及網球之間,體型優勢不多, 體力消耗也不大, 最初是為老年人打的網球而設計的,如今,大部分的球友,多以退休的人居多。而匹克球也叫窮人的網球, 因為体育館都準備了球與球拍, 所以初學者不必花錢購買球具,也可以以享受打球的樂趣。目前球場多以室內為主, 無論刮風下雨亦或冰天雪地,依樣可以儘享打球之樂。但也由於是新興的運動, 加上沒有人大力推廣, 所以成長較慢, 我走遍達福各球場, 鮮少遇見華人球員, 不過現在中學及社區學院也都在教匹克球, 相信今後它必將快速成長。

備註: www.USAPA.org 可找到全美所有體育館匹克球的詳情。

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