由于担心中国数据被盗,MD安德森癌症中心罢了3位华裔科学家

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【泉深翻译编辑/来源休斯顿纪事报】MD安德森癌症中心正在驱逐三名华裔科学家,他们担心中国试图窃取美国科学研究,这是自联邦官员指示一些机构调查特定教授违反授予代理政策以来首次公开披露的惩罚。 去年,美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)收到电子邮件后,MD安德森采取了行动,该研究所是美国最大的生物医学研究公共资助者,描述了五名教员的利益冲突或未报告的外国收入。该机构得到了联邦调查局的协助,为癌症中心提供了30天的回应时间。

1542753038104 “作为投资于生物医学研究的纳税人资金管理员,我们有义务跟进”,当被要求调查资助人时,MD安德森总裁 Pisters 博士告诉 “纪事报”。 “这是该国面临的更大问题的一部分 – 试图平衡开放的协作环境,同时保护专有信息和商业利益。”

Pisters 表示,如果MD 安德森没有采取行动,如果其资助材料中提供的信息不准确或不完整,NIH可以扣留MD 安德森的资金。癌症中心在2018年获得了1.48亿美元的NIH资助。

MD安德森的行动是在华盛顿特区和全国各地高度关注中国和其他外国政府为了自己的利益利用美国资助的研究,招募学生和访问学者从机密拨款申请中窃取知识产权,引诱科学家到在他们的国家经营 “影子实验室”。

Pisters 表示,MD安德森作为世界第一的癌症中心的声誉使其成为明显的目标。

学术间谍活动

Pisters 表示,癌症中心援引了NIH确定的三名教授的终止程序,其中两名教授在诉讼前辞职,其中一人刚刚开始正当程序要求。官员们决定终止其他教授之一,并且仍在调查第五名教授。

癌症中心为 “纪事报” 提供了有关这五个案件的内部文件副本。科学家的名字被编辑,但Pisters说所有人都是亚洲人。 “纪事报” 和 “科学” 杂志已经证实,至少有三个是中国人。

美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·科林斯博士本月早些时候在参议院小组中表示期望很快在全国各地的机构进行相关的解雇,这是首次出现这种情况。该小组和国会其他成员对学术机构的外国盗窃知识产权表示担忧。 此次离职也是在去年夏天史无前例的休斯敦聚会之后,联邦调查局官员向德克萨斯州学术界和医疗机构负责人发出警告,尤其是来自内部人员的威胁,并呼吁他们与该机构分享任何可疑的行为和信息。这次会议已经结束,但据 “纪事报” 报道,这是首次引起人们关注全国联邦新举措,以阻止在学术层面发生经济外国间谍活动的会议之一。

但Pisters指出,FBI在2015年巴拉克奥巴马政府期间首次向MD安德森通报了这种担忧。癌症中心于2017年12月同意向联邦调查局的计算机硬盘驱动器提供电子邮件,其中包括几个工作人员,柯林斯向全国各地的学术机构发送了一封信,提醒他们注意这一威胁并请求帮助遏制 “不可接受的信任违规行为” 和保密。“柯林斯上周参议院听证会后告诉记者,联邦调查局在向我们提供信息方面发挥了重要作用”。

在柯林斯的信件发送给超过10,000家美国机构后不久,美国国立卫生研究院开始向MD安德森和其他数十家机构资助人发送电子邮件,概述其对特定个人的担忧。

据称种族剖析

此次镇压行动惹恼了美国华人和华裔社区,特别是MD安德森和德克萨斯医疗中心。他们认为这些调查涉及种族貌相和目标定位,并声称这些探测器正在驱逐一些研究人员,因为他们的相对轻微的罪行,有时是基于对科学的误读。

“科学研究取决于思想的自由流动,” 总部位于纽约的100人委员会主席弗兰克·吴(Frank H. Wu)表示。该委员会是一群有影响力的华裔美国人。 “我们的国家利益最好是通过欢迎人民而不是基于人们来自何处的种族陈规定型来推进。”

100名委员会参加了12月华盛顿特区会议的与会者,休斯敦亚洲社区的代表与其他人一起向FBI表达了对该机构调查和行动所产生的恐惧和怀疑的担忧。三月份,一群华裔美国科学家在一篇措辞强硬的科学信中表示担忧,美国国立卫生研究院和联邦调查局最近的言论和建议可能导致中国科学家的不公正目标。 其中一位合着者是 Mien-Chie Hung,一位台湾出生的研究员,于二月份退休,原担任MD安德森基础研究副总裁,现担任台湾台中中国医科大学校长。 (他说,他的举动与任何调查无关。)

接受调查的MD安德森研究人员表示关注的是,这五起案件并不代表受FBI和休斯顿癌症中心调查影响的员工总数。

据消息人士称,这个数字可能超过20个,因为他们已经审查过的文件说FBI访问MD安德森计算机硬盘涉及23名员工的电子邮件。 他们还指出,在过去的18个月中,10位MD安德森高级研究员或华裔血统的管理人员已退休,辞职或被行政休假。据称一些人自愿离开,但支持者说有毒的气候和种族貌相的看法加速了他们的离去。其中两位研究人员随后在中国机构任职。

人才流失 

“这些是外国一直试图招募失败的顶尖人才,” 休斯敦大学教授史蒂文·佩(Steven Pei)表示,他对MD安德森的行为持批评态度。 “我们现在正把他们从德克萨斯医疗中心赶出,离开德克萨斯州,离开美国。我们似乎正在帮助外国完成他们自己无法做到的事情。我们正在损害美国的竞争力。”

Pisters淡化了人才的流失,认为那些受影响的人只涉及 “安德森医院的1,700名教职员工中的少数人。” 引用癌症中心的人口统计分析 – 白人占30%,亚洲人占29%,黑人占23%,西班牙裔占17% –  Pisters 认为 “ MD安德森教师和员工都知道该机构不会因性别,种族,种族或性取向而歧视。”

不过,想知道为什么MD安德森已经成为镇压的中心

贝勒的研究高级副总裁亚当·库斯帕说,美国国立卫生研究院与贝勒医学院就其涉及的四个教师的问题进行了联系,但休斯顿医学院并没有解雇任何问题。他说,该机构致力于教育所有中国人的教师,以确保他们在未来披露并充分描述外国合作。

Pisters 说他无法知道MD 安德森是否比其他机构更加严厉。他说:“不幸的是,一小群人觉得我们的核心价值观并不一致。” Pisters 表示,“在个人数量较少的个人经历过这样的调查的情况下,我可以理解为什么团体可能会觉得他们被单独挑出来了。” “那不是我们的意图。我们只是根据我们收到的NIH信件和我们作为NIH基金接收者的义务行事。”

盗窃6000亿美元

没有争议威胁是真实的。美国联邦调查局局长克里斯托弗·雷(Christopher Wray)在2017年发现中国知识产权被盗后的报告每年花费美国多达6,000亿美元,称中国是 “对该国最广泛,最重要” 的威胁,并称其在所有50个州的间谍活动都很活跃。

近年来,媒体报道的焦点主要集中于十三年前来到美国的亿万富翁中国发明家刘若鹏在杜克大学研究员实验室学习,后来被指控窃取其中的信息,用于制造所谓的 “隐形披风” 代表中国政府。

包括美国国立卫生研究院在内的美国政府机构认为,中国的 “千人计划” 计划是将美国技术,知识产权和技术转让给中国的首要工具。中国共产党强大的组织部门发起的一项招募工作,旨在吸引领先的华裔研究人员的计划一般都没有成功。但是,一些美国科学家已经使用千人计划拨款作为资助中国旅行的一种方式,并保持对那里的研究团队的访问。

美国联邦调查局的反情报部门战略伙伴关系计划在2015年的一份讲义中指出,该计划允许中国 “受益于在美国进行的多年科学研究并” 严重影响美国经济。“中国政府去年秋天对 ‘千人计划’ 一词进行了审查。一名曾获得资助的通用电气工程师被指控在纽约州进行商业机密盗窃。

MD安德森的调查提到,五位教授中有三位可能参与了千人计划,其中没有人透露过这种关系。相比之下,所调查的Baylor教员都没有参与该计划。

Pisters 表示,MD安德森允许研究人员接受此类外国资金,只要他们披露,没有任何单一机构的付款超过其工资的25%,总数不超过50%,并且机构批准。但 Pisters 补充说,癌症中心希望教师们了解千人计划的运作方式并将其称为 “掠夺性” 。

“严重违规” 

MD安德森参与联邦调查局的日期是2015年11月,负责FBI休斯敦外地办事处的特工Perrye K. Turner致MD安德森首席信息安全官 Less Stoltenberg 的一封信。该信要求在 “国家安全调查” 中提供协助,特纳称其为 “根据经授权的外国反间谍调查” 。

2017年7月,首席法律官史蒂文·海登收到了特纳关于 “关于可能盗窃MD安德森研究和专有信息的调查” 的一封信。一个月后,MD安德森因某些电子邮件被传唤。 联邦调查局的第三封信于2017年11月被送到海顿。下个月,Pisters 同意向该局提供一些工作人员账户。

2018年8月,MD安德森收到了第一份关于特定研究人员的NIH电子邮件。它指出,研究人员违反了几项NIH政策 – 特别是同行评审的机密性,未披露其他研究资源以及未能披露财务利益冲突。在接下来的几周里,美国国立卫生研究院又向MD安德森发出了四封信,每封信都要求提供有关癌症中心教授所谓的 “严重违规行为” 的更多信息。

马克斯安德森的合规与道德官马克斯韦伯调查了案件,并回复了冗长的报告,详细说明了被告研究人员与中国人的电子邮件通信以及他们在中国机构持有的头衔。他还发现了教授与未经授权的第三方共享机密资助申请材料的例子,中国机构未披露的付款以及中国影子实验室的领导。

由于韦伯缺乏科学合作方面的专业知识,熟悉其中一个案例的消息人士质疑了调查结果。 Pisters 回答说 “你不需要科学背景来理解这些道德问题。”

为应对外国威胁,MD 安德森于2018年制定了降低风险的计划。在一封电子邮件中,Pisters 警告员工智能盗窃和网络攻击的 “加速风险”,并宣布国际旅行的员工将需要使用借用笔记本电脑和手机。后来,该中心限制使用USB设备。

在医疗中心几个街区之外,贝勒正在修改政策,禁止研究人员在国内或国外两个地方设立实验室。

美国国立卫生研究院显然就研究人员可能违反的唯一其他当地学术机构是休斯顿的德克萨斯大学健康科学中心,该中心收到了一封这样的信件,仍然在接受审查。赖斯大学和休斯顿大学都没有收到过。

与此同时,Baylor和MD 安德森仍在等待从NIH回复他们所采取的行动。

Pisters 表示,“如果美国国立卫生研究院做出决定,我们确定的个人不会终止终止,那么我们就必须重新审视就业状况。”

 

 

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